Road trip en Cornouailles : parcours détaillé et conseils pratiques

Après notre traversée Roscoff-Plymouth sur Brittany Ferries et une bonne nuit de sommeil, nous voilà Aubane et moi, prêtes pour nos 4 jours de road trip en Cornouailles entre filles. 4 jours avec le sentiment d’être au bout du monde, au fin fond de l’Angleterre au milieu de villages au charme fou et de petits cottages comme on se les imagine. Une vraie bouffée d’air à deux pas de la France.

Pour ceux qui ne sauraient pas situer les Cornouailles sur une carte, elles se situent au sud-ouest de l’Angleterre, à 6 heures de bateau de notre France chérie. Autant vous dire une région idéale pour partir en voiture et être libre comme l’air par la suite. Sur le modèle de mon road trip en Ecosse, je vous détaille aujourd’hui le parcours de ce voyage, des villages traversés et des coûts jour par jour cette fois.

L’article est un peu fleuve, vous pouvez donc cliquer sur les liens ci-dessous pour aller directement aux étapes qui vous intéressent et revenir vers le haut après chaque section :

Parcours détaillé de ce road trip en Cornouailles

Etape 1 : de Plymouth à Padstow

Après une nuit de sommeil réparatrice, nous quittons Plymouth pour la côté ouest des Cornouailles. A environ 70 km de là et un peu plus d’une heure de route, nous partons explorer le village de Tintagel et ses environs. Ce site est historique, c’est là que serait né le roi Arthur et toutes les légendes qui s’y rattachent comme les Chevaliers de la Table ronde et Merlin l’enchanteur. Nous partons directement explorer les ruines du chateau que je conseille vivement de faire pour sa situation et les vues exceptionnelles sur les falaises.

Tintagel et les ruines du chateau

Road Trip en Cornouailles - Vue sur les falaises de Tintagel

 Pour le déjeuner, nous nous arrêtons au fish & chips du village, une première pour Aubane. Son avis : « le poisson est trop gras par contre les frites sont trop bonnes ».  Avis très objectif d’une enfant qui adore les frites… Pour éliminer tout ça, nous partons marcher un peu le long des falaises, les sentiers sont facilement accessibles depuis le village et le chateau.

Road Trip en Cornouailles - Le cimetière marin de Tintagel

Avant de continuer notre route, nous nous arrêtons visiter l’ancien bureau de poste, une jolie maison en pierre au milieu du village qu’on ne peut pas manquer tellement elle est charmante. A l’intérieur la déco reste authentique. Pour les enfants il y a un petit quizz proposée à l’entrée pour rendre la visite plus ludique.

Road Trip en Cornouailles - Les jardins de la poste de Tintagel

Road Trip en Cornouailles - Chambre de la Poste de Tintagel
Road Trip en Cornouailles - L'autre chambre de la poste de Tintagel

Port Isaac

Après quelques heures à Tintagel à profiter du soleil et des extérieurs, nous reprenons la route en direction du sud et nous arrêtons à Port Isaac, un joli village de pêcheurs. Nous sommes au début de printemps, le temps se couvre, la marée basse, le village était tranquille et j’aime bien l’ambiance mystérieuse que tout cela procure. Ici les pêcheurs regardent l’horizon en refaisant le monde, là des touristes boivent une bière attablés sur le port… Nous nous arrêtons dans une ancienne chapelle pour faire une pause, boire un smoothie et non pas le fameux cream tea des Cornouailles que l’on voit partout.

Road Trip en Cornouailles - Port Isaac à marée basse

Road Trip en Cornouailles - Rue tranquille d'un printempls à Port Isaac
Road Trip en Cornouailles - Détail d'une maison port Isaac

Road Trip en Cornouailles - Port Isaac à marée basse

Ce village vaut vraiment le détour et j’imagine une ambiance différente quand la mer est haute ou quand le soleil brille.

Padstow

Notre dernière étape nous mène à Padstow où nous passons la nuit dans le pub auberge The old Custom house situé sur le port. Les touristes ont déserté le port, la vie locale reprend ses droits. Quelques mouettes volent, chantent et les bateaux de pêche sont prêts pour le lendemain. Aubane et moi allons diner puis nous promener au coucher du soleil avant une nuit réparatrice dans un bon lit douillet.

Road Trip en Cornouailles - Coucher de soleil sur Padstow


Détails de cette journée :

  • Détails kilométriques : 3 étapes – 118 km – +/- 2 heures de route
  • Budget (hors hotel) : 100 € (61€ de repas + 18€ de parking + 21€ de visites)
  • Hotel : The Old custom house – Padstow

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Etape 2 – de Padstow à Sennen Cove

Le soleil est au rendez-vous ce matin-là. Nous décidons avant de prendre la route de refaire un tour du village pour acheter des cartes postales pour la demoiselle. On s’arrête faire la photo classique d’un voyage en Angleterre qui nous parle à nous les vieux, et pas trop à elle qui n’a pas connu le système des cabines téléphoniques mais c’était marrant de la faire !

Road Trip en Cornouailles - The old custom house, padstow

Road Trip en Cornouailles - The strand
Road Trip en Cornouailles - Sortie du port Padstow

Watergate bay et Newquay

Ce jour-là nous passons par Newquay, la capitale du surf en Grande-Bretagne. Même si Aubane aurait rêvé d’en faire, elle a déchanté quand elle a compris que l’eau était très froide. Nous nous sommes donc promenées sur les longues plages de sable blanc et dans les rochers des jolies côtes des Cornouailles puis nous sommes arrêtées à Watergate bay pour le déjeuner… Au Wax, un pub très sympa à l’ambiance totalement Surf !

Road Trip en Cornouailles - Vue sur les Cornouailles au sud de Padstow

Road Trip en Cornouailles - Dans les dunes de Padstow
Road Trip en Cornouailles -Dans les joncs vers Newquay

Autour de Newquay, c’est vraiment magnifique. Entre dunes, sable et rochers, c’est super agréable de se balader sur les hauteurs des falaises et s’arrêter sur un banc  tout simplement pour profiter du soleil et de la vue.

Le manoir de Newquay

Road trip en Cornouailles - Autour de Newquay
Road trip en Cornouailles - Surf sur la plage de waterbay

Saint Ives

Ensuite il y a eu Saint Ives, une petite ville très touristiques mais très mignonne quand on s’enfonce ailleurs que sur le port. Nous avons mangé une glace sur la plage, joué avec les mouettes qui voulaient voler le cornet d’Aubane puis sommes allées jusqu’à la chapelle Saint Nicolas, à l’arrière de la ville. De là-haut on a une belle vue sur l’horizon. Il faut prendre un peu de hauteur pour avoir une belle vue sur la ville et les maisons victoriennes et ça, c’est depuis le parking que nous l’avons eue.

Road Trip en Cornouailles - La chapelle Saint Nicolas Saint Ives

Road Trip en Cornouailles - La mouette du phare de Saint Ives

Road Trip en Cornouailles - Jouer avec la mouette à Saint Ives

Road Trip en Cornouailles - Vue sur Saint Ives depuis le parking

Coucher de soleil sur Land’s end

Depuis Saint Ives nous avons traversé de magnifiques paysages désertiques aux airs de bout du monde (dans lesquels il était difficile de s’arrêter prendre des photos). Nous sommes arrivées au coucher du soleil sur Land’s End, le bout du bout au sud-ouest de la Grande-Bretagne. ça a l’air d’être un peu Disneyland mais en arrivant tard, après la fermeture des cinémas (oui oui), boutiques et autres restaurants, nous avons échappé à tout ça et juste profité un peu des sentiers avant de rejoindre notre super hôtel dans le village d’à côté.

Road Trip en Cornouailles - New York ou John O'Groats ?

Road Trip en Cornouailles - Le café du bout du monde à Land's end
Road Trip en Cornouailles - L'entrée sur Land's end au coucher du soleil

Détails de cette journée :

  • Détails kilométriques : 4 étapes – 109 km – +/- 2 heures de route
  • Budget hors hotel : 69€ (61,5€ repas + 7,5€ parking)
  • Hotel : Old success Inn

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Etape 3 – de Sennen Cove à Falmouth

Après notre nuit dans une chambre avec vue sur la mer au Old Success Inn (notre hotel préféré de ce séjour), nous avons fait un peu de Géocaching.

Après nos vacances au Cap Ferret, nous avions une mission : faire voyager une petite sirène Playmobil. Celle-ci devait rester près des côtes aussi c’est ici dans le village de Sennen Cove que nous avons trouvé une superbe cache pour la mettre sur le chemin de l’Ecosse, une de ses missions.

Road Trip en Cornouailles - Port de Sennen Cove

J’ai complètement craqué pour ce petit cottage au toit de chaume situé au coeur du village, un charme so british !

Road Trip en Cornouailles - Joli cottage anglais de Sennen Cove
Road Trip en Cornouailles - Géocaching à Sennen cove

Théatre de Minack et la plage de Porthcurno

Une fois notre mission Géocaching accomplie, nous avons pris la route du théatre de Minack, un site impressionnant imaginé par Rowena Cade dans les années 1930… Construit sur les falaises, le lieu est assez exceptionnel et ça doit être assez magique d’assister à une représentation dans cet endroit construit comme un jardin anglais avec des plantes grasses partout. En cas de soleil, j’imagine les contrastes entre le bleu turquoise de la mer et le vert du théatre… C’est un lieu assez unique en son genre. A l’arrière, la plage de Porthcurno est assez connue pour ses couleurs mais là, le soleil n’étant pas au rendez-vous, elle était malheureusement terne.

Road Trip en Cornouailles - Minack theatre

Road Trip en Cornouailles - Plantes grasses de Minack Theatre
Road Trip en Cornouailles - Plage de Porthcurno

Road trip en Cornouailles - Là-bas

Mousehole

A deux pas de là, le petit port de pêche de Mousehole est incontournable(même sous la pluie). J’ai aimé ses petites maisons basses et me balader dans la rue et trouver de jolies façades… Le quai quand à lui est en granit et date du XVème, rien que ça ! Je crois que c’est mon coup de coeur de ce voyage en terme de villages.

Road Trip en Cornouailles - Baie de Mousehole

Road Trip en Cornouailles - Cottage Mousehole
Road Trip en Cornouailles - The Mill house, mousehole

Road Trip en Cornouailles - The mousehole, une super boutique

Saint Michael’s mount

Après un déjeuner au Old coastguard (une belle adresse à Mousehole) nous prenons la route du Mont Saint Michel local, pardon le Saint Michael mount. C’est une réplique du nôtre en beaucoup plus petit. Nous avons visité le chateau mais si c’était à refaire, même si la vue de là-haut est imprenable sur les environs, je visiterais plutôt les jardins qui avaient l’air d’être magnifiquement entretenus. A l’anglaise quoi !

Road Trip en Cornouailles - Le mont saint Michael

On peut aller au Saint Michael’s mount à pied à marée basse. A marée haute je crois qu’il y a des bateaux qui font la navette. C’est sympa, Aubane a beaucoup aimé. Ici aussi on donne des énigmes aux enfants à l’entrée du chateau (en anglais seulement).

C’est aussi très sympa de se balader sur la longue plage de sable blanc voisine. Cet après-midi-là, il y avait de nombreux surfers à l’eau.

Road trip en Cornouailles - Sur la plage Saint michaels mount
Road Trip en Cornouailles - vue sur les jardins du chateau du mont saint michael

Road Trip en Cornouailles - Les surfers du mont Saint Michael

Le cap Lizard

Pour terminer notre longue journée très active, nous sommes allées au Cap Lizard, le point le plus au sud de l’Angleterre. C’est vraiment magnifique par là. Il y a un phare et des sentiers de randonnée. Notre journée a été super longue et du coup nous n’avons pas pu en profiter longuement (car nous avions encore un peu de route pour arriver à l’hotel) mais si nous avions pu, nous serions vraiment restées un peu plus pour profiter du coucher du soleil (encore un peu haut). Personnellement je recommanderais vraiment de passer une deuxième nuit dans le coin pour en profiter.

Road Trip en Cornouailles - le cap Lizard

Road Trip en Cornouailles - Le phare du Cap Lizard
Road Trip en Cornouailles - Les vaches du Cap Lizard

Road Trip en Cornouailles -Coucher de soleil au Cap Lizard

Nous quittons donc le cap Lizard avec beaucoup de peine pour rejoindre le manoir de Penmorvah à côté de Falmouth où nous passerons la nuit.


Détails de cette journée :

  • Détails kilométriques : 6 étapes – 108 km – +/- 2h30 de route
  • Budget : 174€ (88€ restaurants – Essence 52,46€ – Vistes : 23,50€ – 10,20€ Parking)
  • Hotel : Penmorvah Manor

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Etape 4 – de Falmouth à Plymouth

Les jardins perdus de Heligan

Déjà notre dernier jour. Cette côte-là des Cornouailles est vraiment très riche en petits villages et jardins. Nous décidons de ralentir le mouvement avant d’aller reprendre le bateau le soir à Plymouth et profitons des jardins perdus de Heligan. C’est un chouette jardin où l’on peut passer une journée entière. Hors mis le géant et la femme de la boue qui sont impressionnants et vraiment à voir, nous avons passer beaucoup de temps dans la jungle avec ses camélias et rhododendrons en fleurs. C’est là qu’il y a le pont de singe qui a occupé Aubane quelques temps. Même si c’est interdit, elle s’est fait des allers/retours (shut ne le dites pas). « C’était drôle de sauter dessus. »

Road Trip en Cornouailles - Pont de singe des jardins de Heligan

Road Trip en Cornouailles - Les rhododendrons des jardins de Heligan
Road Trip en Cornouailles - les magnolias des jardins perdus de Heligan

Road Trip en Cornouailles - Le géant des jardins de Heligan

Road Trip en Cornouailles - les sous-bois de la jungle des jardins de Heligan
Road Trip en Cornouailles - Well area, cornouailles

Road Trip en Cornouailles - Mud maid des jardins perdus de Heligan

Polperro

Le temps un peu couvert le matin s’est dégradé et nous avons droit, pour nos derniers instants en Cornouailles à un après-midi pluvieux. A Polperro, un super joli village, nous sommes dans le froid et sous une pluie battante. Nous nous réfugions dans un salon de thé nous réchauffer en espérant que le temps change un peu mais rien ne passe. La visite de ce village où il est possible de prendre un peu de hauteur pour voir le port vu d’en haut, se réduit donc à un tour très rapide. Il en sera de même pour Looe, un village voisin, où ne nous sommes même pas sorties de la voiture malheureusement.

Road trip en Cornouailles - Sur le port de Polperro

Road trip en Cornouailles - Polperro à marée basse
road trip en Cornouailles - cottage sur le port

Road trip en Cornouailles - Cornish cream tea

Ce jour-là, la pluie a eu raison de notre patience. Nous reprenons donc la route en direction de Plymouth où le Pont Aven, le bateau amiral de la compagnie Brittany Ferries nous attend. Cette fois-ci nous rentrons en France de nuit, une autre expérience que je vous raconterai très vite.


Détails de cette journée :

  • Détails kilométriques : 3 étapes – 130 km – +/- 2h30 de route
  • Budget : 51,65€ (visites 25€ + Repas 16€ + parking 10,65€) – Hors diner sur le bateau
  • Nuit sur le bateau Pont Aven de la compagnie Brittany Ferries – retour vers la France

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Carte détaillée de ce roadtrip en Cornouailles

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Budget pour 4 jours en Cornouailles

J’ai rassemblé ici toutes les grosses dépenses de ce voyages. Elles ne comprennent pas les hôtels inclus dans le forfait Brittany Ferries (et comprennent le diner + le parking à Plymouth non détaillés plus haut)

  • Visites : 70€
  • Repas : 262€
  • Parking : 54€
  • Essence (de Nantes à Nantes soit 1 100 kilomètres) : 2 pleins soit 100€
  • Budget total : 486€

Note : Aubane a 10 donc sauf dans un restaurant (celui du dernier hotel qui n’était pas vraiment adapté aux enfants) j’ai bénéficié pour elle du tarif enfant (valable jusqu’à 12 ans).

Comme vous pouvez le voir, les parkings représentent un budget non négligeable. Les villages sont construits de telle façon qu’il est impossible de se garer à l’intérieur. De nombreux parkings ont donc été construits à l’extérieur mais ceux-ci sont payants, de jour et parfois de nuit aussi. Dans certaines villes, comme à Tintagel ou Saint Ives par exemple, il ne faut pas hésiter à prendre le forfait à la journée pour se balader tranquille.

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Infos pratiques pour un road trip en Cornouailles

  • En 6 jours nous avons fait environ 1100 kms de Nantes à Nantes. La portion la plus longue étant la partie française.
  • Conduire à gauche avec un volant à gauche ne m’a pas posé de problème. C’était la première fois et j’appréhendais un peu mais finalement on suit les autres. Ce n’est que sur les petites routes où il faut avoir le réflexe à l’anglaise et se ranger à gauche quand on croise une autre voiture.
  • Les Cornouailles sont assez touristiques en été je pense. Du coup des parkings ont été construits partout à l’extérieur des villages. Ils sont tous payants, sans exception (parfois d’avril  à octobre seulement). C’est un vrai budget comme je le disais plus haut.
  • Les routes de Cornouailles sont bonnes. Ce voyage inclus des 4 voies aussi bien que des petites lanes, ces toutes petites routes mignonnes bloquées entre des talus (il y en a de très jolies vers Polperro).

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Voyager avec un enfant en Cornouailles

Les Cornouailles sont idéales pour un voyage en famille. D’abord parce qu’on ne fait qu’environ une centaine de kilomètres par jour et on passe plus de temps à l’extérieur que dans la voiture. Tout se passe sur les côtes donc un arrêt sur la plage pour se défouler ou faire des chateaux de sable est toujours facile.

La région est riche culturellement avec ses petits villages typiques mais c’est surtout pour la nature qu’il faut y aller. Il y a de nombreuses randonnées à faire surtout dans le sud.

Chose importante, il y a des toilettes publiques (plutôt propres) partout dans les villages. C’est peut-être un détail mais ça nous a sauvé la vie plusieurs fois.

Enfin il y a des repas enfants dans la majorité des restaurants et pub auberge qui eux proposent même des coloriages et autres jeux pour faire patienter les petits.

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Et si ce road trip en Cornouailles était à refaire ?

4 jours sur place en Cornouailles c’est vraiment très juste. Si c’était à refaire, je rajouterais 2 ou 3 jours pour nous permettre de passer plus de temps dans le sud entre Land’s end et le Cap Lizard (pour y faire des randonnées) ainsi que sur le côté est où les villages sont vraiment mignons. Il y a aussi de ce côté-là l’Eden Project que j’aurais bien visité mais nous n’avions pas le temps.

Il ne faut pas prévoir plus de temps pour la côté ouest, 2 jours suffisent pour aller de Tintagel à Land’s End mais par contre le reste, qui pour moi est le plus joli mérite plus que 2 jours pour profiter des magnifiques étendues vertes peu habitées, des falaises et des villages.

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Cette région anglaise était une vraie découverte pour moi. A la fois habitée et sauvage, elle vaut vraiment de s’y attarder. Je m’imagine bien y retourner, me poser une semaine dans un petit cottage dans le sud entre Sennen Cove et Cap Lizard. Je m’y vois flâner au coin d’un feu à bouquiner et rêvasser ou sortir me balader sur les sentiers de randonnée.

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Tout les ressources nécessaires pour préparer un road trip en Cornouailles sont dans ce billet. Quelles étapes ? Que visiter ? Quel budget ?

Ce voyage est le fruit d’une collaboration avec Brittany Ferries. Tous les choix éditoriaux des billets produits suite à ce voyage me reviennent.

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